INTERNATIONAL – ELMS : OLIVIER PLA VAINQUEUR A DONINGTON

lundi 16 juillet 2012 par IMEC

La troisième manche ELMS (European Le Mans Serie ) se déroulait ce week-end sur le circuit de Donington. Après avoir classé la Morgan Nissan N°35 du Oak Racing quatrième, le Toulousain Olivier Pla remporte l’épreuve avec Bertrand Baguette et Dimitri Engalbert. Voilà de quoi donner du baume au cœur au Toulousain mais aussi à toute l’équipe du Oak Racing,qui a vécu un début de saison pas spécialement facile, comme l’abandon aux dernières 24 Heures du Mans sur problèmes mécaniques, alors qu’elle dominait la catégorie.

Parti de la 4e place, la Morgan-Nissan de l’équipage Baguette/Enjalbert/Pla a réalisé la course parfaite pour parvenir à s’imposer lors des 6 Heures de Donington. Engagée quelques jours avant la manche britannique par l’écurie de Jacques Nicolet, cette voiture désignée comme la voiture de pointe de OAK Racing a pourtant cumulé les problèmes lors des jours précédents. Problèmes moteur vendredi, eau dans le carburant samedi. Autant de soucis qui diminuent le temps de roulage de l’équipage de la N°35 et notamment d’Olivier Pla qui découvre le circuit lors des qualifications et signe le 4e chrono. Appliquant une stratégie différente sur ses deux voitures, Oak Racing choisit de faire partir la N°35 chaussée de ses pneus de qualification et de stopper dès le 30e tour pour chausser des gommes neuves. Ainsi, alors que l’autre Morgan-Judd de Matthieu Lahaye (auteur de la pole position) caracole en tête de la course, celle de Bertrand Baguette subtilise la 2e place à la Zytek-Nissan de Sam Hancock dans le 60e tour. Dès lors, les deux Morgan monopolisent les deux premières places du classement général. Le pilote Belge prenait ensuite les commandes de la course lors de l’arrêt de la voiture de tête. La lutte pour la victoire va dès lors se poursuivre jusque dans la dernière heure de course au gré des pit-stops et des stratégies appliquées par les équipes. Au volant de la Morgan-Nissan, Olivier Pla s’installe en tête après la 6e vague de ravitaillement et va conserver l’avantage jusqu’au drapeau à damier. A l’arrivée Olivier Pla fait le bilan de cette épreuve : « Depuis le début de l’année, nous avons démontré le potentiel de la voiture sans parvenir à concrétiser. C’est chose faite à Donington malgré un début de week-end difficile. Cette victoire revient également à toute l’équipe qui a réalisé un excellent travail pour nous permettre d’être aussi performants et fiables durant la course. Pour ma première course à Donington, je suis très content. Nous dédicaçons tous cette victoire à Guillaume Moreau qui a beaucoup apporté à l’écurie ». Pour l’anecdote, un concessionaire toulousaine apporte son soutien à Oak Racing, il s’agit de Marcassus Sport.

B.L.S. Communiqué de presse – Photo DDPI Frédéric Le Floch