SHANGHAI : 4e PODIUM POUR PLA ET LE OAK RACING

mardi 6 novembre 2012 par IMEC


OAK Racing termine troisième des LMP2 avec la Morgan-Nissan 2012 LM P2 n°24 de Jacques Nicolet, Olivier Pla et Matthieu Lahaye aux Six Heures de Shanghai et quatrième au Championnat du Monde FIA d’Endurance, avec quatre podiums en huit courses. La LM P1 OAK-HPD n°15 de Bertrand Baguette, Dominik Kraihamer et Takuma Sato finit elle en septième position de la catégorie pour cette deuxième épreuve de la voiture. Des résultats en deçà des attentes de l’équipe et du potentiel réels des voitures, mais de très bon augure pour la saison prochaine. La bataille pour le podium a été rude dans la catégorie LMP2 pour la finale de la première édition du championnat du monde WEC. Olivier Pla, qui avait qualifié la Morgan-Nissan 2012 LM P2 n°24 en quatrième position de la catégorie, a donc pris le départ. Un départ fulgurant où il a réussi à prendre instantanément la tête des LM P2. Il a conservé brillamment sa position de leader au cours de son relais, tout comme Matthieu Lahaye qui a résisté à la pression de l’Oreca-Nissan d’ADR tout au long d’un double relais magistral, devançant Mathias Beche de cinq secondes. Jacques Nicolet, le pilote silver de l’équipe, a alors eu la lourde charge de prendre la suite. Quand Olivier Pla est sorti des stands à son tour pour terminer la course, il était en cinquième position de la catégorie. Animé de la même motivation que celle avec laquelle il avait commencé la course, il est remonté en troisième position, place à laquelle il a terminé la course, derrière le vainqueur ADR-Delta et Starworks Motorsports, distançant d’une trentaine de secondes Pecom Racing. Il se classe ainsi neuvième au général. Les bilans d’après course avec les trois pilotes de la Morgan-Nissan N°24 et le responsable compétition du OAK Racing

Sébastien Philippe, team principal

« En LM P2 nous n’avons commis aucune erreur, nous avons été performants et il nous a manqué peu de choses pour aller chercher la victoire, car dans le top trois nous finissons tous dans le même tour. Olivier Pla et Matthieu Lahaye ont fait une course remarquable. Les mauvaises conditions météo des essais ont privé Jacques Nicolet d’un temps de roulage qui lui aurait permis de donner le meilleur de lui-même sur ce circuit atypique.

Jacques Nicolet, Président de OAK Racing

« C’est une saison en demi-teinte qui se termine. Les résultats ne reflètent pas les moyens mis en oeuvre, même si nous sommes montés quatre fois sur le podium en LM P2. Nous avons beaucoup travaillé, changé de moteur en milieu de saison et nous n’avons pas toujours eu la chance avec nous. Nous avons cependant réussi à démontrer les qualités et la performance de notre Morgan 2012 LM P2, comme nous l’avons fait en European et American Le Mans Series, ce qui est satisfaisant pour la partie constructeur et le bureau d’ études qui a créé la voiture. C’est de bon augure pour l’avenir, tout comme les performances en course aujourd’hui de la LM P1 OAK-HPD qui n’en est qu’à sa deuxième course de la saison. Les résultats ne sont certes pas à la hauteur de nos attentes, mais nous allons en tirer les conclusions et nous attaquer très vite à 2013. »

Matthieu Lahaye

« C’est toujours positif de terminer la saison sur un podium. Les 6 heures de Shanghai se sont plutôt bien déroulées. Olivier a pris un excellent départ. Nous avons réussi à conserver la tête jusqu’à mi-course. La deuxième partie de course a été plus compliquée et nos concurrents semblaient plus forts que nous. Le bilan de la saison est un peu frustrant car nous avons accumulé les soucis techniques. Mais la performance a toujours été présente et nous avons démontré que la Morgan 2012 LM P2 est une des meilleures voitures du plateau, au cours d’une saison sans doute la plus relevée depuis que le LM P2 existe. Nous n’avons pas à rougir de nos résultats. J’ai passé une super saison avec mes deux coéquipiers. Je suis dans le team depuis cinq ans maintenant et j’avais déjà roulé avec Jacques. J’ai découvert un pilote talentueux en la personne d’Olivier Pla. »

Olivier Pla

« Nous visions la victoire qui nous manquait ici à Shanghai et même si la troisième place est appréciable, c’est dommage pour le team. Nous avons eu notre lot de pépins tout au long de la saison mais nous avons démontré la performance de notre LM P2. Mis à part Fuji, nous avons en effet été systématiquement en tête des épreuves de la saison. Ce qui prouve tout le potentiel de l’auto. Le résultat global est un peu mitigé car nous n’avons pas gagné une seule course et que nous partions clairement en début de saison pour le titre final. Il faut l’accepter. Je remercie l’ensemble du team, mécaniciens et ingénieurs, pour le travail accompli tout au long de la saison. Ils ont su préparer une très bonne voiture et c’était un plaisir de travailler avec eux. »

B.L.S. - communiqué de presse – Crédit photos DDPI, Jean-Michel Lemeur & Clément Marin