CONSANI ET LARICHE INAUGURENT LE PALMARES DU GT4 2018

lundi 2 avril 2018 par IMEC

Auteurs d’une course parfaite au volant de leur Ginetta G55 de l’équipe Speed Car, Robert Consani et Benjamin Lariche ont remporté la première manche du Championnat de France FFSA GT 2018. Ils devancent la Mercedes AMG de Jean-Luc Beaubelique / Jim Pla (AKKA-ASP team) et la Porsche Cayman d’Olivier Jouffret / Eric Trémoulet (Vic’Team). Auteurs d’une incroyable remontée, Nicolas Gomar et Julien Lambert (Porsche Cayman / AGS Events) s’imposent au classement Am.
Sur la grille de départ de cette première course de la saison, Fabien Michal (Audi R8 LMS / Saintéloc Racing) et Robert Consani se partagent la première ligne. Faute d’avoir respecté le timing officiel, huit voitures doivent s’élancer depuis la voie des stands, à l’arrière du peloton. La Ginetta de Douglas Lundberg (Speed Car) et les Porsche de Jimmy Antunes (Racing Technology) et Christophe Lapierre (CD Sport) sont notamment concernées.Lorsque la leading car s’efface pour lâcher le peloton, Fabien Michal conserve l’avantage sur Robert Consani, Rodolphe Wallgren (Ginetta G55 / Speed Car) et Christophe Hamon (Audi R8 LMS / Saintéloc Racing). Dès les premiers tours, Consani cherche à profiter de l’agilité de sa Ginetta pour prendre l’avantage, mais Michal résiste grâce à la puissance de l’Audi. Après 8 minutes, Consani finit par trouver l’ouverture et il prend aussitôt quelques longueurs d’avance sur le reste du peloton. Michal se retrouve sous la pression de Wallgren, mais ce dernier est percuté par Hamon et les deux voitures doivent rentrer aux stands pour abandonner ! À la 13e minute, la course est neutralisée sous régime de ‘Full Course Yellow’, puis derrière la voiture de sécurité. Pendant ce temps, les commissaires peuvent aider Benjamin Ricci (Mercedes AMG / AKKA-ASP Team) à reprendre la course après une excursion hors-piste. Dès l’ouverture de la fenêtre des changements de pilotes à la 25e minute, Fabien Michal s’engouffre dans la voie des stands pour passer le relais à Grégory Guilvert. Auteur d’un excellent relais et leader du classement Am, Olivier Pernaut (Audi R8 LMS / Orhes Racing) reste en piste jusqu’à la fin de la fenêtre, au point d’occuper la tête pendant quatre tours. Lorsque Pernaut passe le relais à Philippe Marie, Benjamin Lariche récupère la tête au volant la Ginetta partagée avec Consani. Le classement commence à se dessiner, avec Jim Pla qui occupe une surprenante deuxième place. Après une belle remontée de Jean-Luc Beaubelique et un changement de pilote éclair, le pilote de la Mercedes a doublé Eric Trémoulet, qui occupe donc la troisième place. On retrouve ensuite les BMW M4 GT4 de Julien Piguet (BMW Team France) et Romain Monti (3Y Technology), les Audi R8 LMS de Grégory Guilvert et Antoine Leclerc, la Porsche Cayman de Steven Palette et les Ginetta G55 de Pierre-Alexandre Jean et Soheil Ayari. Un joli condensé de la diversité du plateau du GT4 Au sein de ce groupe, le dernier quart d’heure est passionnant. À l’affût derrière Piguet, Monti part en tête-à-queue après avoir été touché par Leclerc, qui écope d’un drive through. Puis Jean prend l’avantage sur Piguet, de moins en moins à l’aise et qui ne peut résister à Ayari, Palette et Ricardo Van der Ende (BMW M4 GT4 / L’Espace Bienvenue). Piguet termine finalement huitième devant Mike Parisy et Grégory Guilvert. Partis des stands, Nicolas Gomar et Julien Lambert effectuent une superbe remontée jusqu’à la quinzième place du classement général. Ils remportent surtout le classement Am, à leur plus grande joie ! Ils l’ont dit :

Robert Consani (Ginetta G55 / Speed Car), 1er - « Je crois vraiment que cette victoire est le fruit de la stabilité. En repartant avec le même équipage, la même voiture et la même équipe, nous avons misé sur la fidélité et il faut croire que cela paie. Nos bases sont solides et c’est ce qui nous a permis d’aller chercher la première victoire de la saison. »

Benjamin Lariche (Ginetta G55 / Speed Car), 1er - « Je pensais avoir un peu plus d’avance et j’ai été surpris de voir Jim si près. Heureusement, j’avais la capacité de répliquer et de contrôler un écart de trois-quatre secondes pour finir le travail de Robert. C’était un peu plus compliqué à la fin, le trafic n’était pas évident à gérer mais nous avons atteint notre objectif. »

Pascal Destembert (Team principal Speed Car), 1er - « Nogaro est un circuit qui a toujours bien réussi à Speed Car. Malgré notre manque de roulage hivernal, nous avons compensé par l’expérience de la saison dernière et la solidité du duo Robert / Benjamin a fait le reste. Je suis juste un peu déçu pour mes autres voitures, qui avaient le potentiel pour finir dans le top 5. »

Jean-Luc Beaubelique (Mercedes AMG / AKKA-ASP Team), 2e - « Mon expérience des Blancpain GT Series m’a permis d’être immédiatement en action, avec du rythme sans prendre de risques. Une fois derrière Nicolas Tardif, je savais que j’aurais du mal à passer et j’ai alors géré les pneus pour donner à Jim une voiture aussi fraiche que possible. Nous avons tous fait le job à 100% pour accrocher ce podium inespéré. »

Jim Pla (Mercedes AMG / AKKA-ASP Team), 2e - « Jean-Luc a fait un travail extraordinaire en gagnant douze places lors de son relais. Puis notre changement de pilote a été parfait, puisque nous l’effectuons dans la seconde du temps réglementaire. Quatrième, j’ai doublé Guilvert puis Trémoulet avant de gérer quand j’ai réalisé que je ne pourrais pas revenir sur Lariche. »

Olivier Jouffrey (Porsche Cayman / Vic’Team), 3e - « J’ai pris le départ avec des problèmes électroniques affectant les freins et la boîte de vitesses, puisque je n’avais plus de second rapport pendant vingt minutes. Heureusement, la voiture s’est remise à fonctionner normalement. Mais mon relais a été vraiment compliqué ! »

Eric Trémoulet (Porsche Cayman / Vic’Team), 3e - « Nous obtenons un bon résultat, mais les Porsche sont loin du compte en performances face aux Ginetta et Mercedes et je suis peu confiant pour la suite de la saison. Cela n’entache pas notre satisfaction d’avoir fait une course sans faute. Nous avons notamment fait un très bon pitstop. »

Nicolas Gomar (Porsche Cayman / AGS Events), 1er Am - « Je veux vraiment remercier notre équipe qui a fait une nuit blanche pour préparer les voitures. En partant en queue de peloton, je me suis bien amusé puisque j’ai doublé une vingtaine de voitures. Mais je ne pensais pas un instant que nous réussirions à gagner ! Julien a fini le job, c’est top. »

Julien Lambert (Porsche Cayman / AGS Events), 1er Am - « Nous avions fait une très bonne qualification, mais nous avons perdu son bénéfice en ne sortant pas de la pitlane à temps. Nicolas a fait un relais de dingue et la suite s’est bien enchaînée puisque j’ai réussi à prendre la tête. Ce résultat est vraiment une belle récompense pour nos mécaniciens. »

La deuxième course débutera aujourd’hui à 14 heures.

B.L.S. – communiqué - © photo B.L.S.