AU PAUL RICARD UN PREMIER PODIUM 2022 POUR LE PANIS RACING

mardi 19 avril 2022 par IMEC

Ce 11 avril signait le retour en piste de l’écurie tricolore sur le circuit du Paul Ricard à l’occasion des tests officiels de l’European Le Mans Series en prélude ce week-end à la manche d’ouverture de la saison. Pour sa 7e participation en LMP2, le team dirigé par Olivier Panis, associé à Tech 1 Racing des Toulousains Sarah et Simon Abadie monte sur le podium à l’issue des 4 heures du Castellet.

Après les deux journées de Prologue en début de semaine le trio Jamin/Van Uitert/Canal s’attaque aux deux sessions d’essais libres, il affiche le meilleur temps vendredi et le 7e samedi matin.
S’en suivent les qualifications confiées au Rouennais Nico Jamin qui place l’Oreca 07 #65 à la 5e place à l’issue d’une session avortée par un drapeau rouge dans le dernier tour.

C’est Julien Canal qui prend le départ ce dimanche des 4 heures de la 1re manche de l’ELMS, le Manceau conserve sa place pendant pratiquement tout son stint avec un très bon rythme, se retrouve à 3 reprises sous safety-car et après 1h20 en piste, bataille avec plusieurs pilotes gold et transmet le volant à Nico Jamin qui ressort sous Full Course Yellow en 6e position. Au retour du drapeau vert, le Français prend rapidement le dessus sur la voiture de TDS Racing x Vaillante et quelques tours plus tard sur celles d’Algarve Pro Racing et United Autosports. Il fait un travail remarquable avec une belle vitesse de pointe, s’octroie ensuite la seconde place et part à l’assaut du leader. Il réussit à réduire le gap au fil des tours avant de rendre la voiture à Job Van Uitert pour les 75 minutes restantes. Le jeune néerlandais de 23 ans se retrouve derrière Louis Deletraz et juste devant l’expérimenté Nicolas Lapierre mais n’a de cesse de défendre sa position. A 15 mn de la fin de course, il concède une place à Algarve Pro Racing en stratégie décalée et passe finalement 3e sous le drapeau à damiers. Panis Racing monte sur le podium à l’issue de la course et marque ses 15 premiers points du championnat.
L’analyse de cette épreuve par Olivier Panis - Team Principal : « C’est une première course très positive avec notre nouveau pilote Job Van Uitert, Nico Jamin - qu’on a eu plaisir à retrouver- et notre fidèle Julien Canal. Ils ont bien construit ensemble toute la semaine avec l’équipe qui a connu quelques changements mais continue, toujours sous la direction technique de Florent Gouin, d’avoir un niveau de performance et de sérieux comme démontrée depuis plusieurs années. Julien a fait 2 gros stints dans des conditions parfois difficiles avec des safety-car et comme à son habitude il a très bien su gérer. Par la suite Nico a été impressionnant, « avionique » de bout en bout et Job, pour ses débuts avec nous, a été solide jusqu’à la fin. Le championnat est encore plus élevé cette saison mais nous nous battrons pour aller chercher la 1re place sur chaque course. »
B.L.S. d’après un communiqué © MPS Agency